カーボンファイバー - Carbon Fiber

カーボンファイバー - Carbon Fiber

BONT は1989年よりカーボンファイバーをベースとしたシューズを製造しています。カーボンファイバーは、鉄と比較すると比強度で10倍、比弾性率が7倍ありながら、比重は1/4です。その他にも、耐摩耗性、耐熱性、熱伸縮性、耐酸性に優れる画期的素材です。カーボンファイバーは互いに融着して繊維の長軸を形成する配列の炭素原子からなる素材で、その数千本の繊維を捻ってヤーンを形成し、繊維に織り込まれます。BONT はカーボンファイバー製造技術で世界一の水準を誇る、東レのカーボンファイバーを使用しています。

サイクリングシューズの製造に使用されるカーボンファイバーの織り方は主に以下の3種類です。

  • 3k Plain 3k平織り(3k Plain) 航空産業で使用される目地の詰まったカーボンファイバーで、BONT のシューズにも使われています。
  • Unidirectional 単方向(Unidirectional) 剛性が極めて高いカーボン。カーボンを織り込む方向を選べるのが特長で、この素材を使用することで強度の優れた軽量なシューズができます。
  • 12k Plain 12k平織り(12k Plain) 安価なカーボンで、3kほどの強度がなく、20パーセントほど低コストなカーボン。

シューズ業界でみられる誤解をまねきやすい表示

ひと昔前までは、プラスチックやナイロンをベースにした靴を買えば、どんな製品を手にしたのか一目瞭然でしたが、最近の商品は高価な最新素材を使用しており、品質や特長を判断するのが難しいものです。そこで、メーカーが使用する素材で、消費者の皆様が気をつける必要があるものを挙げてみました。

  • 1層構造のカーボン ......靴がカーボンベースと表示されている場合、外側の1層のみにカーボンが使用されていることがよくあります。カーボン層の下には成型プラスチックが注入されていたり、ナイロンやファイバーグラスのベースになっているのです。
  • 単方向カーボン ......様々なシューズに単方向カーボン使用と表示されていますが、プラスチックの中に射出成形したカーボンを使用して、これを単方向カーボンとよんでいるケースが多くみられます。これは用語の不正使用であり、BONTでは織り糸がすべて一定方向に織られたカーボンファイバー素材を意味します。
  • シルバーファイバーグラス ......多くのシューズが射出成形プラスチックをベースに使用しており、プラスチックにはカーボン粒子が含まれ、外側の層は一層のシルバーファイバーグラスでできています。ファイバーグラスの下の成形プラスチックにカーボンダストが含まれるため、カーボン使用という表記が許可されていますが、ファイバーグラスを織り込んだ外側の素材は明らかにカーボンファイバーではありません。カーボンファイバーは常に黒い色をしています。
  • 100%コンポジット ......この用語は基本的に何にでも使われますが、何のコンポジットであるかということがわかりません。靴に使われるのは通常ナイロンとファイバーグラスのコンポジットです。
  • モノコック ......モノコック構造、つまり外側にも応力を受け持たせる子ができるシューズとは、カーボンが裏地に直接ラミネートされ、一体成型になっているもののことです。ヒールカップ内蔵のカーボンシェルをモノコックと呼称するメーカーがありますが、それは誤りです。